Speeches recovered from the Conservative party’s online archive More…

Isherwood: Tackling drug and alcohol misuse effectively

Speech to the National Assembly for Wales.

"We note the Assembly Government's 2007 annual substance misuse strategy progress report that was e-mailed to Members, but never debated. We also note the intended publication next month of the Assembly Government's draft consultation document on its new substance misuse strategy. However, we cannot welcome the Assembly Government's claimed progress in addressing substance misuse when serious concerns have been brought to our attention. We believe that the Assembly Government must, therefore, urgently review its current arrangements on commissioning, contracting, assessment and management of substance misuse treatment services.

The Assembly Government's progress report is full of good intentions, key performance indicators, toolkits and frameworks, but there is little recognition of the systematic problems and inflexible policies that hamper substance misuse treatments. It refers to increased funding, but that must be seen in the context of big increases in demand. Client numbers increased by 29 per cent to nearly 36,000 last year—that is up 20 per cent for drugs and 40 per cent for alcohol.

The Assembly Government states that its new strategy will give greater prominence to the misuse of alcohol—it will have to. That prominence needs to be massively greater. While alcohol harm has increased, the gulf between treatment and need has widened.

The Assembly Government states that its substance misuse core education prevention programme is delivered in partnership between schools and police, and that its drug intervention programmes encourage offenders to engage with treatment services and offer support when a drug-misusing offender reaches the end of a prison-based treatment programme. However, the Choose Life programme receives no Welsh funding. That programme operates in both Altcourse and Walton prisons, where most north Wales offenders are incarcerated, and I understand that it runs out of funding in April.

Choose Life also takes the message straight to young people in schools and colleges, presented by ex-offenders and ex-addicts—the very people to whom the hardest to reach and most vulnerable young people can, and will, relate. This good work must be supported, as must the work of Dangerpoint in Flintshire, which delivers hands-on safety education to children and young people from across north Wales; that should be duplicated throughout Wales. It also has funding concerns. The same is true of the Don't Touch—Tell! scheme run by CAIS in primary schools.

The Assembly Government states that it supports the work of community safety partnerships to encourage increased GP and pharmacy engagement. There is a place for detoxification in the community, but, as a GP told the Social Justice and Regeneration Committee in the second Assembly, that is conditional on the GP having the personal commitment and necessary expertise.

Lloydspharmacy is the largest community pharmacy chain in Wales. As it states, substance misuse is a serious problem across all communities in Wales and community pharmacy makes a valuable contribution to providing services by offering needle exchange, supervised consumption and health promotion programmes. Sound advice in a community setting also improves health outcomes and reduces the burden on other healthcare professionals. Lloydspharmacy is keen to work with the Assembly Government to develop the significant role of community pharmacy, and that was said yesterday, in case the Minister is about to say that he is already working closely with it.

However, Lloydspharmacy reports barriers to service provision for substance misuse services, including ad-hoc commissioning of services, short-term funding streams, lack of adequate training provision and inconsistency in service delivery. The Assembly Government states that implementation of the 'Hidden Harm' report has been a key priority. However, UK and Assembly Government harm reduction strategies have failed to address drug and alcohol problems, either in terms of breaking the cycle of addiction, or in terms of recovery.

Harm reduction—medical management and maintenance—has a place in treatment, but it should also open many other doors, including the path towards abstinence. We need robust treatment intervention and harm prevention, not just harm reduction. That will require a societal and political commitment to understanding and addressing addiction. Further, rehabilitation treatment—rebuilding lives—has been marginalised, residential services have been run down, and there is a chronic shortage of dual diagnostic treatment for people suffering mental health problems and substance misuse.

The Royal College of Nursing has today called for nurses to have a greater role in tackling substance misuse and alcohol problems in Wales, with a greater emphasis on timely intervention to halt the rise, particularly, of problem drinking. They want an integrated, fully funded national strategy to address drug and alcohol misuse in Wales. As its director in Wales, Tim Donnelly said today,

'The continued increase in the consumption and misuse of alcohol, along with illicit drugs, needs to be urgently addressed'.

This will require true multi-agency working, which means giving treatment service providers outside the statutory sector a real voice at the strategic level.

When I challenged the former Minister for Social Justice and Regeneration, Edwina Hart, about the loss of beds at the Hafan Wen detoxification unit in Wrexham, I was told that she had commissioned an independent review of detoxification and residential treatment in north Wales, anticipating that this would endorse a switch to detoxification in the community. Instead, this found that the whole service, including in-patient beds, is underfunded. When I put this to the Minister, she told me that she did not accept it. Perhaps she and her successor do not accept either the 130 people from north Wales who are on waiting lists to get in, or the deaths among those waiting.

A further independent review was then commissioned, looking at current treatment arrangements for substance misuse tier 4 treatment services in Wales. The report of this review has still not been published, although a summary was leaked to me last November. This identified numerous reports of people reoffending so as to be able to detoxed in prison, and of hospital admissions because of the unavailability of in-patient detoxification and residential rehabilitation. It found that assessment of need is inconsistent and lacking clarity for in-patient detoxification and residential rehabilitation. It also found that there are no facilities in Wales that provide residential detoxification and rehabilitation on the same site. Furthermore, in some areas, neither in-patient detoxification nor residential rehabilitation are an available treatment option, and referral and commissioning pathways are mostly bureaucratic, seemingly designed, in many instances, to prevent clients from accessing treatment.

It recommended a national strategy for developing a network of in-patient detoxification and residential rehabilitation providers. However, despite this, local health boards have refused to reverse their decision to reduce beds commissioned, stating that they are instead promoting community-based services in accordance with Assembly Government policy. Meanwhile, commissioners from England are queuing up to purchase those Welsh beds.

A 3 December conference discussed the findings of the tier 4 review, but the Assembly Government then invited residential service providers from across Wales to a 10 January meeting in Merthyr to discuss the report's recommendations. I am advised that Assembly Government officials had little will to take any positive action to implement any of the recommendations. Many service providers expressed extreme dissatisfaction, and at least two made it clear that they would be forced out of business if the process was delayed as was being suggested. The report's author was present, and I am told that he was not happy with the Assembly Government's response, particularly with the lack of will to introduce regional commissioning.

Earlier this month, Tom Hodgson died. Tom was a county councillor for Rhyl South, and he was a good man. He was determined to pilot a residential detoxification and rehabilitation scheme in Wales. At his invitation, I joined a cross-party council fact-finding visit to Ireland. Despite his proposals being rebuffed by the statutory sector partners on the community safety partnership, he was planning the next stage of his campaign. Let us deliver what he fought for as a testament to his selfless work.

We must tackle the current revolving door approach, where, after treatment, people are sent right back to the situation that they came from. Drug and alcohol abusers need treatment, training, housing and introduction to the workplace. We must deliver value for money and real multi-agency working before anyone is discharged from treatment.

The Assembly Government states that its immediate priority is to work with its partners and stakeholders to complete the development of the next substance misuse strategy for Wales. Let us pray that this is not more empty rhetoric. The independent reports will be heeded, even when they do not say what the Assembly Government wants to hear, and the voice of service providers will at last be heard."

"Nodwn am adroddiad cynnydd blynyddol 2007 Llywodraeth y Cynulliad ar y strategaeth camddefnyddio sylweddau a anfonwyd at Aelodau drwy'r e-bost, ond ni chafwyd dadl yn ei gylch. Nodwn hefyd y bwriad fis nesaf i gyhoeddi dogfen ymgynghori ddrafft Llywodraeth y Cynulliad ar ei strategaeth camddefnyddio sylweddau newydd. Fodd bynnag, ni allwn groesawu cynnydd honedig Llywodraeth y Cynulliad wrth fynd i'r afael â chamddefnyddio sylweddau ar ôl i bryderon difrifol gael eu dwyn at ein sylw. Credwn ei bod yn rhaid i Lywodraeth y Cynulliad, felly, adolygu ei threfniadau presennol ar gomisiynu, contractio, asesu a rheoli gwasanaethau triniaeth camddefnyddio sylweddau ar unwaith.

Mae adroddiad cynnydd Llywodraeth y Cynulliad yn llawn bwriadau da, dangosyddion perfformiad allweddol, pecynnau offer a fframweithiau, ond ychydig iawn o gydnabyddiaeth a roddir i'r problemau systematig a'r polisïau anhyblyg sy'n llesteirio triniaethau camddefnyddio sylweddau. Mae'n cyfeirio at fwy o gyllid, ond rhaid edrych ar hynny yng nghyd-destun cynnydd sylweddol mewn galw. Aeth nifer y cleientiaid i fyny 29 y cant i bron 36,000 y llynedd—cynnydd o 20 y cant ar gyfer cyffuriau a 40 y cant ar gyfer alcohol.

Mae Llywodraeth y Cynulliad yn datgan y bydd ei strategaeth newydd yn rhoi mwy o bwys ar gamddefnyddio alcohol—bydd yn rhaid iddi. Mae angen rhoi llawer iawn mwy o bwys ar y mater. Er bod niwed alcohol wedi cynyddu, mae'r bwlch rhwng triniaeth ac angen wedi cynyddu.

Mae Llywodraeth y Cynulliad yn datgan fod ei rhaglen addysg graidd ar atal camddefnyddio sylweddau yn cael ei chyflwyno mewn partneriaeth rhwng ysgolion a'r heddlu, a bod ei rhaglenni ymyriadau cyffuriau yn annog troseddwyr ifanc i ymgysylltu â gwasanaethau triniaeth a bod cymorth yn cael ei gynnig pan fydd troseddwr sy'n camddefnyddio cyffuriau ar fin gorffen rhaglen driniaeth yn y carchar. Fodd bynnag, nid yw'r rhaglen Dewis Bywyd yn cael yr un ceiniog goch o Gymru. Mae'r rhaglen honno ar waith yng ngharchardai Altcourse a Walton, lle mae'r rhan fwyaf o droseddwyr o'r gogledd yn cael eu rhoi dan glo, a deallaf y daw'r cyllid i ben ym mis Ebrill.

Mae Dewis Bywyd hefyd yn cyfleu'r neges yn uniongyrchol i bobl ifanc mewn ysgolion a cholegau, a gyflwynir gan gyn-droseddwyr a'r rheini a fu gynt yn gaeth—sef yr union bobl y gall y bobl ifanc mwyaf agored i niwed ac anodd eu cyrraedd uniaethu â nhw. Rhaid cefnogi'r gwaith da hwn, yn ogystal â gwaith Dangerpoint yn sir y Fflint, sy'n darparu addysg ymarferol i blant a phobl ifanc ledled y gogledd am ddiogelwch; dylid dyblygu hwnnw o un pen o Gymru i'r llall. Maent hefyd yn wynebu pryderon am gyllid. Mae'r un peth yn wir am y cynllun Paid Cyffwrdd—Dwed! sy'n cael ei redeg gan CAIS mewn ysgolion cynradd.

Mae Llywodraeth y Cynulliad yn datgan ei bod yn cefnogi gwaith y partneriaethau diogelwch cymunedol er mwyn annog mwy o gysylltiad â meddygon teulu a fferyllfeydd. Ceir lle i ddadwenwyno yn y gymuned, ond, fel y dywedodd meddyg teulu wrth y Pwyllgor Cyfiawnder Cymdeithasol ac Adfywio yn yr ail Gynulliad, mae hynny'n dibynnu ar a oes gan y meddyg teulu yr ymrwymiad personol a'r arbenigedd angenrheidiol.

Lloydspharmacy yw'r gadwyn fwyaf o fferyllfeydd cymunedol yng Nghymru. Fel y dywedant, mae camddefnyddio sylweddau'n broblem ddifrifol ym mhob cymuned yng Nghymru ac mae fferyllfeydd cymunedol yn gwneud cyfraniad gwerthfawr at ddarparu gwasanaethau drwy gynnig cynlluniau cyfnewid nodwyddau, defnyddio cyffuriau dan oruchwyliaeth a rhaglenni hybu iechyd. Mae cael cyngor da mewn lleoliad cymunedol hefyd yn gwella canlyniadau iechyd ac yn lleihau'r baich ar weithwyr proffesiynol eraill ym maes gofal iechyd. Mae Lloydspharmacy yn awyddus i weithio gyda Llywodraeth y Cynulliad i ddatblygu swyddogaeth sylweddol y fferyllfa gymunedol, a dywedwyd hynny ddoe, rhag ofn bod y Gweinidog ar fin dweud ei fod eisoes yn cydweithio'n agos â nhw.

ddarparu gwasanaeth ar gyfer gwasanaethau camddefnyddio sylweddau, gan gynnwys comisiynu gwasanaethau ar hap, ffynonellau cyllido tymor byr, diffyg darpariaeth hyfforddiant digonol ac anghysondebau wrth ddarparu gwasanaeth. Mae Llywodraeth y Cynulliad yn datgan bod gweithredu'r adroddiad 'Niwed Cudd' wedi bod yn flaenoriaeth allweddol. Fodd bynnag, mae strategaethau lleihau niwed Llywodraeth y DU a Llywodraeth y Cynulliad wedi methu â mynd i'r afael â phroblemau cyffuriau ac alcohol, naill ai o ran torri'r cylch caethiwed neu o ran adfer.

Fodd bynnag, mae Lloydspharmacy yn sôn am rwystrau i

Mewn triniaeth, mae lle i leihau niwed—sef cynnal a rheoli meddygol—ond dylai hefyd agor llawer o ddrysau eraill, gan gynnwys y llwybr tuag at ymatal. Mae arnom angen trefniadau cadarn ar gyfer ymyriadau triniaeth ac atal niwed, nid lleihau niwed yn unig. Bydd hynny'n gofyn am ymrwymiad gwleidyddol a chymdeithasol i ddeall beth yw bod yn gaeth ac ar gyfer mynd i'r afael ag ef. Ar ben hynny, mae triniaeth adsefydlu—sef ailadeiladu bywydau—wedi cael ei gwthio i'r cyrion, mae gwasanaethau preswyl wedi dirywio ac mae prinder dybryd o driniaeth diagnostig ddeuaidd ar gyfer pobl sy'n dioddef problemau iechyd meddwl a chamddefnyddio sylweddau.

Mae'r Coleg Nyrsio Brenhinol heddiw wedi cynnig y dylai nyrsys gael mwy o rôl wrth fynd i'r afael â phroblemau alcohol a chamddefnyddio sylweddau yng Nghymru, gan roi fwy o bwyslais ar ymyriadau ar yr amser cywir i atal y twf mewn yfed problemus, yn benodol. Maent am weld strategaeth genedlaethol integredig, wedi'i chyllido'n llawn i fynd i'r afael â chamddefnyddio alcohol a chyffuriau yng Nghymru. Fel y dywedodd Tim Donelly, cyfarwyddwr Cymru y Coleg Nyrsio Brenhinol, heddiw,

Mae angen rhoi sylw ar unwaith i'r cynnydd parhaus mewn yfed a chamddefnyddio alcohol, a chymryd a chamddefnyddio cyffuriau anghyfreithlon.

Bydd angen gweithio mewn modd gwirioneddol aml-asiantaethol, sy'n golygu rhoi llais go iawn ar lefel strategol i ddarparwyr gwasanaethau triniaeth sydd y tu allan i'r sector statudol.

Pan heriais Edwina Hart, y cyn Weinidog dros Gyfiawnder Cymdeithasol ac Adfywio, ynghylch colli gwelyau yn uned ddadwenwyno Hafan Wen yn Wrecsam, dywedodd wrthyf ei bod wedi comisiynu adolygiad annibynnol o driniaeth dadwenwyno a phreswyl yn y gogledd, gan ragweld y byddai hyn yn cymeradwyo newid agwedd i ddadwenwyno yn y gymuned. Yn hytrach, canfu'r adolygiad nad oedd y gwasanaeth yn ei gyfanrwydd yn cael ei gyllido'n ddigonol, gan gynnwys gwelyau cleifion mewnol. Pan soniais wrth y Gweinidog am hyn, dywedodd nad oedd yn derbyn hynny. Efallai nad yw hi na'i holynydd yn derbyn chwaith y 130 o bobl yn y gogledd ar restri aros sy'n disgwyl cael mynd i mewn, nac ychwaith y nifer sy'n marw wrth ddisgwyl.

Yna, comisiynwyd adolygiad annibynnol pellach, yn edrych ar y trefniadau triniaeth presennol ar gyfer gwasanaethau triniaeth camddefnyddio sylweddau haen 4 yng Nghymru. Yr ydym yn dal i ddisgwyl cyhoeddi adroddiad yr adolygiad hwn, er fy mod wedi cael copi o'r crynodeb drwy ddirgel ffyrdd fis Tachwedd diwethaf. Yr oedd hwnnw'n tynnu sylw at nifer o adroddiadau o bobl yn aildroseddu er mwyn gallu cael gwasanaeth dadwenwyno yn y carchar, ac at bobl yn cael eu derbyn mewn ysbytai oherwydd nad oedd triniaethau dadwenwyno cleifion mewnol nac adsefydlu preswyl ar gael. Canfu'r adroddiad fod asesu angen yn anghyson ac nad oedd llawer o eglurder o ran triniaethau dadwenwyno cleifion mewnol nac adsefydlu preswyl. Canfu hefyd nad oes yr un cyfleuster yng Nghymru sy'n darparu triniaeth ddadwenwyno ac adsefydlu preswyl ar yr un safle. Ar ben hynny, mewn rhai ardaloedd, nid yw dadwenwyno claf mewnol nac adsefydlu preswyl yn ddewis sydd ar gael, ac mae llwybrau cyfeirio a chomisiynu yn fiwrocrataidd ar y cyfan, a luniwyd felly mewn nifer o achosion, yn ôl pob golwg, i atal cleientiaid rhag cael gafael ar driniaeth.

Argymhellodd greu strategaeth genedlaethol ar gyfer datblygu rhwydwaith o ddarparwyr triniaeth dadwenwyno cleifion mewn ysbytai ac adsefydlu preswyl. Fodd bynnag, er hyn, mae byrddau iechyd lleol wedi gwrthod gwyrdroi eu penderfyniad i leihau'r gwelyau a gomisiynwyd, gan ddatgan eu bod yn hybu gwasanaethau yn y gymuned yn lle hynny, yn unol â pholisi Llywodraeth y Cynulliad. Yn y cyfamser, mae comisiynwyr yn Lloegr yn ciwio i brynu'r gwelyau hynny yng Nghymru.

Mewn cynhadledd ar 3 Rhagfyr, trafodwyd canfyddiadau'r adolygiad haen-4, ond yna gwahoddodd Llywodraeth y Cynulliad ddarparwyr gwasanaethau preswyl ledled Cymru i gyfarfod ar 10 Ionawr ym Merthyr i drafod argymhellion yr adroddiad. Deallaf fod swyddogion Llywodraeth y Cynulliad yn gyndyn iawn o gymryd unrhyw gamau cadarnhaol i roi unrhyw un o'r argymhellion ar waith. Mynegodd llawer o ddarparwyr gwasanaeth anfodlonrwydd llwyr, a dywedodd o leiaf ddau yn blwmp ac yn blaen y byddai eu cwmnïau yn mynd i'r wal petai'r broses yn cael ei gohirio fel yr awgrymwyd. Yr oedd awdur yr adroddiad yn bresennol, a chlywais nad oedd yn hapus ag ymateb Llywodraeth y Cynulliad, yn enwedig y diffyg ewyllys i gyflwyno proses gomisiynu ranbarthol.

Ynghynt y mis hwn, bu farw Tom Hodgson. Yr oedd Tom yn gynghorydd sir dros Dde'r Rhyl, ac yr oedd yn ddyn da. Yr oedd yn benderfynol o dreialu cynllun dadwenwyno ac adsefydlu preswyl yng Nghymru. Cefais wahoddiad ganddo i ymuno ag ymweliad casglu ffeithiau trawsbleidiol y cyngor i Iwerddon. Er gwaethaf y ffaith bod partneriaid o'r sector statudol ar y bartneriaeth diogelwch cymunedol wedi wfftio'i gynigion, yr oedd wrthi'n cynllunio ail gam ei ymgyrch. Gadewch inni gyflawni'r hyn y bu'n brwydro amdano fel teyrnged i'w waith diflino.

Rhaid inni roi'r gorau i'r drefn bresennol lle mae pobl yn cael eu gyrru'n ôl ar ôl derbyn triniaeth i'r union amgylchiadau yr oeddent ynddynt, sy'n creu sefyllfa debyg i ddrws tro. Mae ar bobl sy'n camddefnyddio cyffuriau ac alcohol angen triniaeth, hyfforddiant, tai a chael eu cyflwyno i'r man gwaith. Rhaid inni gyflwyno gwerth am arian a gweithio'n wirioneddol aml-asiantaeth cyn rhyddhau person o driniaeth.

Mae Llywodraeth y Cynulliad yn datgan mai ei blaenoriaeth gyntaf yw gweithio gyda'i phartneriaid a'i rhanddeiliaid i gwblhau datblygiad y strategaeth nesaf i ddelio â chamddefnydd sylweddau yng Nghymru. Gadewch inni weddïo nad mwy o rethreg wag yw hyn, y cymerir sylw o'r adroddiadau annibynnol, hyd yn oed pan na ddywedant yr hyn y mae ar Lywodraeth y Cynulliad eisiau ei glywed, ac y clywir llais darparwyr gwasanaethau o'r diwedd."

Keyboard shortcuts

j previous speech k next speech