Speeches recovered from the Conservative party’s online archive More…

Millar: Sustainable measures to tackle climate change

Speech to the National Assembly for Wales.

"At the core of this debate lies the continuing need to successfully tackle the growing issues surrounding climate change. The Welsh Conservatives recognise the responsibility that faces us to make good, right decisions now for the benefit of this and future generations, and that is why the environment is at the very top of our agenda.

This is hardly the position of this Labour/Plaid Government, whose leader reckons that climate change would not be that bad for us, given that our climate could be similar to that of California.

In addition, the Labour leader in Westminster has this week abandoned UK Government targets for renewables—bottling it yet again. Therefore, whether it is Rhodri Hasselhoff or bottler Brown, the message on the environment is clear: it is not a priority for either Government.

In saying that, we acknowledge the commitment of the Assembly Government to reducing carbon equivalent emissions by 3 per cent per annum by 2011 in areas of devolved competence.

However, to achieve this, there needs to be a clear identification of a baseline from which progress can be measured. Once this has been established, we then need to ensure real reductions, rather than the increases in greenhouse gas emissions that we have seen in Wales during recent years.

Technical advice note 8 has an important role to play in delivering these reductions, by increasing renewable energy production and reducing our reliance on fossil fuels. However, at present, TAN 8 is not fit for purpose. Instead of helping to solve our energy crisis, TAN 8 has added to it. It is insufficient in many ways. That is why we are calling on the Welsh Assembly Government to set a clear timetable for the promised review of TAN 8.

It is all very well to say that you are committed to a review after the publication of the energy route-map—which was promised but has yet to be delivered—and the energy strategy, but if there is no timescale for delivery, that review is likely to fall further and further away.

The Welsh people deserve to know when a review will take place. In setting some deadlines, at least people whose lives are being affected by TAN 8 on a daily basis will have hope for the future.

TAN 8 is undermining local authorities and communities. It has diverted investment and interest away from a broad basket of renewables, and instead has encouraged a nationwide wind-rush in the strategic search areas identified in the TAN.

Windfarm developers across Wales have been submitting applications galore in the SSAs knowing that, because of TAN 8, and the presumption in favour of permission for their developments, their applications are likely to succeed no matter what the opinions of local people.

Let there be no confusion about the issue: Welsh Conservatives are not against wind energy. What we are opposed to is the imposition of large-scale windfarms against the wishes of local people, which have a devastating impact on communities and the local environment.

There have been projects around Wales that have had clear community support. If other cases like these come forward, then clearly work should press ahead, as should micro wind-generation schemes. However, in the SSAs set out in TAN 8, the plans are for much bigger windfarm developments and therefore, understandably, they have provoked great concern from many local residents.

TAN 8 has given rise to a massive democratic deficit, with the decisions of elected councillors who sit on local authority planning authorities being totally ignored, and effectively riding rough-shod over the views of local communities. It is failing to empower local people who know their communities best.

Besides the concerns of local communities however, national interests are also at risk if proposed developments continue. Tourism is perhaps the leading contributor to Wales's economy, and runs the risk of being seriously damaged if areas of natural beauty are detrimentally altered.

Many of our beautiful landscapes—arguably, one of Wales's most valuable assets—could be permanently scarred by the windfarms that TAN 8 is forcing upon them. The only available data on windfarms and their effects on tourism are for individual windfarms. There have been no studies on the cumulative effect of windfarms in the SSAs and no studies of the effect on Welsh tourism.

The need for a study is urgent and pressing. The locations of the SSAs are also flawed. Some have their own constraints, which could hinder development. The British Wind Energy Association, for example, pointed out that problems in terms of the extensive forestry, site access and slope gradient will render the Nant y Moch SSA impractical as a site for large-scale windfarm development.

In the Clocaenog forest SSA in my constituency, there is a general acceptance that half of the 12,500 acres will probably have to be clear-felled to make way for turbines. This would have a devastating effect on flooding in towns and villages that are downstream from the forest, which have already seen river levels rising at a much faster rate than in the past due to the increasing frequency of heavy downpours. The felling would also effectively destroy a huge carbon sink and crucial habitat for the rare red squirrel.

That is why we are also calling today for a moratorium on all windfarm developments in the SSAs until the promised review of TAN 8 has been completed. This is a perfectly sensible thing to do, given the potentially devastating effect that turbines could have on our economy and environment.

We can have a moratorium, and local authorities would welcome it. The vast majority of local authorities reject these applications and are then finding that their local democratic decisions are being overturned, simply because of TAN 8.

The Assembly Government is lacking focus on delivering improvements in energy efficiency, for example, which it almost totally overlooks. It is missing the opportunity to drive home the efficiency message and demonstrating a naivety in combating our ever-increasing energy needs by providing the flawed solution of providing more energy. We need to increase energy efficiency and have a plan to reduce energy loss.

There are simple steps that we could take that would start to make immediate noticeable differences. This week, for example, is the Energy Saving Trust's 'save your 20 per cent' week. It is scandalous that that organisation gets under £400,000 a year from the Welsh Assembly Government towards the cost of its work—a paltry sum given the priority that the Government claims to attach to climate change. It is shameful that it is not funded to support the work of teachers throughout Wales in educating children about energy efficiency. This must be at the heart of energy policy, starting with incentives for households and businesses to take up energy-saving measures.

TAN 8 also gives insufficient focus to other forms of renewable energy. It is blinkered in its outlook and does not give fair and deserved consideration to technologies other than wind power—marine technologies such as tidal lagoons, for example—that could provide us with much better and more reliable solutions. Even if some of these technologies have not been tested elsewhere, why cannot Wales take a lead in these areas? Why not be the first nation to harness the reliable and predictable power of the tides? Lack of leadership has led to the sidelining of these new, green technologies. Where we have the opportunity to lead, the Assembly Government has firmly put us on the back foot.

We would like priority to be given to the rapid development of renewable energy technologies across the board, which would allow Wales to become a world leader in this field. It is time for the love affair with wind to be brought to an end and for the Assembly Government to demonstrate less of an obsessed stalker approach when it comes to windfarms. Although its intentions are good, in practice, TAN 8 is failing. I urge Members to support our motion today and to reject the amendment."

"Yr hyn sydd wrth wraidd y ddadl hon yw'r angen i barhau i fynd i'r afael yn llwyddiannus â'r materion cynyddol sydd ynghlwm wrth newid yn yr hinsawdd. Mae Ceidwadwyr Cymru'n sylweddoli bod cyfrifoldeb arnom i wneud penderfyniadau da, cywir yn awr er budd y genhedlaeth hon a chenedlaethau'r dyfodol, a dyna pam mae'r amgylchedd ar frig ein hagenda.

Ni ellir dweud hynny am y Llywodraeth Lafur/Plaid hon, sydd ag arweinydd sy'n credu na fyddai newid yn yr hinsawdd yn beth mor ddrwg â hynny inni, a chofio y gallai ein hinsawdd fod yn debyg i'r hyn a geir yn Nghaliffornia. Hefyd, mae arweinydd Llafur yn San Steffan wedi cefnu ar dargedau Llywodraeth y DU ar gyfer ynni adnewyddadwy—wedi colli calon eto. Felly, boed yn Rhodri Hasselhoff neu'n bottler Brown, mae'r neges ar yr amgylchedd yn eglur: nid yw'n flaenoriaeth i'r naill Lywodraeth na'r llall.

Wrth ddweud hynny, yr ydym yn cydnabod ymrwymiad Llywodraeth y Cynulliad i ostwng gollyngiadau carbon cyfatebol 3 y cant y flwyddyn erbyn 2011 mewn meysydd lle mae cymhwysedd wedi'i ddatganoli.

Fodd bynnag, i gyflawni hyn, mae angen pennu gwaelodlin bendant er mwyn gallu mesur cynnydd. Ar ôl pennu hyn, bydd wedyn angen sicrhau gostyngiadau gwirioneddol, yn hytrach na'r cynnydd mewn gollyngiadau nwy ty gwydr a welwyd yng Nghymru yn ystod y blynyddoedd diwethaf.

Mae gan nodyn cyngor technegol 8 rôl bwysig i'w chwarae i gyflawni'r gostyngiadau hyn, drwy gynyddu lefelau'r ynni adnewyddadwy sy'n cael ei gynhyrchu a lleihau ein dibyniaeth ar danwydd ffosil. Ar hyn o bryd, fodd bynnag, nid yw nodyn cyngor technegol 8 yn ateb y gofyn. Yn hytrach na helpu i ddatrys ein hargyfwng ynni, mae nodyn cyngor technegol 8 wedi ei ddwysáu. Mae'n annigonol mewn sawl ffordd. Dyna pam yr ydym yn galw ar Lywodraeth Cynulliad Cymru i lunio amserlen bendant ar gyfer yr adolygiad o nodyn cyngor technegol 8 a addawyd.

Mae'n ddigon hawdd dweud eich bod wedi ymrwymo i gynnal adolygiad ar ôl cyhoeddi'r map llwybr ynni—a addawyd ond nad yw wedi gweld golau dydd—a'r strategaeth ynni, ond os nad oes amserlen ar gyfer ei gyflawni, yna mae'r adolygiad hwnnw'n debygol o gael ei wthio'n bellach a phellach i ffwrdd. Mae pobl Cymru'n haeddu cael gwybod pa bryd y cynhelir adolygiad. Drwy bennu rhai terfynau amser, o leiaf bydd gan y bobl y mae eu bywydau'n cael eu heffeithio'n feunyddiol gan nodyn cyngor technegol 8 rywbeth i obeithio amdano yn y dyfodol.

Mae nodyn cyngor technegol 8 yn tanseilio awdurdodau lleol a chymunedau. Mae wedi cyfeirio buddsoddiad a diddordeb i ffwrdd oddi wrth amrywiaeth eang o gynlluniau ynni adnewyddadwy, ac yn hytrach mae wedi annog rhuthr cenedlaethol am ynni gwynt yn yr ardaloedd chwilio strategol a nodir yn y nodyn cyngor technegol. Mae datblygwyr ffermydd gwynt ledled Cymru wedi bod yn cyflwyno ceisiadau lu yn yr ardaloedd chwilio strategol gan wybod y bydd eu ceisiadau'n debygol o lwyddo, oherwydd nodyn cyngor technegol 8, a'r rhagdybiaeth o blaid rhoi caniatâd i'w datblygiadau, beth bynnag fo barn pobl leol.

Gadewch inni sicrhau nad oes unrhyw ddryswch ynghylch y mater: nid yw Ceidwadwyr Cymru'n gwrthwynebu ynni gwynt. Yr hyn yr ydym yn ei wrthwynebu yw gorfodi ffermydd gwynt mawr ar bobl leol yn groes i'w dymuniad, ac sy'n cael effaith ddinistriol ar gymunedau a'r amgylchedd lleol. Gwelwyd rhai prosiectau ledled Cymru sydd yn amlwg wedi ennill cefnogaeth y cymunedau.

Os bydd achosion eraill fel y rhain yn dod gerbron, yna mae'n amlwg y dylem fwrw ymlaen, fel y dylai cynlluniau micro-gynhyrchu gwynt. Fodd bynnag yn yr ardaloedd chwilio strategol a amlinellwyd yn nodyn cyngor technegol 8, mae'r cynlluniau'n rhai ar gyfer datblygiadau ffermydd gwynt llawer mwy ac mae'n ddealladwy, felly, pam eu bod wedi achosi cymaint o bryder i lawer o drigolion lleol.

Mae nodyn cyngor technegol 8 wedi arwain at ddiffyg democrataidd enfawr, gyda phenderfyniadau cynghorwyr etholedig sy'n aelodau o bwyllgorau cynllunio awdurdodau lleol yn cael eu hanwybyddu'n llwyr, a chyda barn cymunedau'n cael ei diystyru'n llwyr i bob pwrpas. Mae hyn yn dwyn grym oddi ar y bobl leol sy'n adnabod eu cymunedau orau.

Yn ogystal â phryderon cymunedau lleol, fodd bynnag, mae buddiannau cenedlaethol hefyd mewn perygl os bydd y datblygiadau arfaethedig yn parhau. Mae'n debygol mai twristiaeth yw'r sector sy'n cyfrannu fwyaf at economi Cymru, ac mae mewn perygl o gael ei niweidio'n ddifrifol os bydd ardaloedd o harddwch naturiol yn cael eu newid er gwaeth.

Gallai ein tirweddau prydferth—un o asedau mwyaf gwerthfawr Cymru, o bosibl—gael eu hanrheithio am byth gan y ffermydd gwynt y mae nodyn cyngor technegol 8 yn eu gorfodi arnynt. Yr unig ddata sydd ar gael ar ffermydd gwynt a'u heffeithiau ar dwristiaeth yw ar gyfer ffermydd gwynt unigol. Ni wnaethpwyd dim astudiaethau ar effaith gronnus ffermydd gwynt yn yr ardaloedd chwilio strategol ac nid oes astudiaethau ychwaith ar eu heffaith ar dwristiaeth Cymru.

Mae angen dirfawr am astudiaeth a hynny ar frys. Mae lleoliad yr ardaloedd chwilio strategol hefyd yn wallus. Mae gan rai eu cyfyngiadau eu hunain, a allai rwystro datblygiad. Mae Cymdeithas Ynni Gwynt Prydain, er enghraifft, wedi datgan y bydd y problemau o ran coedwigoedd eang, mynediad i'r safle a graddiant y llethrau'n golygu y bydd ardal chwilio strategol Nant y Moch yn anymarferol fel safle ar gyfer datblygiad fferm wynt mawr. Yn ardal chwilio strategol coedwig Clocaenog yn fy etholaeth, cydnabyddir y bydd yn rhaid torri coed yn hanner y 12,500 erw i greu lle ar gyfer y tyrbinau.

Buasai hyn yn cael effaith drychinebus ar y llifogydd a fyddai'n effeithio ar y trefi a'r pentrefi sydd i lawr yr afon o'r goedwig, ac sydd eisoes wedi gweld lefelau'r afon yn codi ar raddfa gyflymach o lawer nag yn y gorffennol oherwydd y cawodydd trymion a geir yn amlach y dyddiau hyn. Byddai torri'r coed hefyd i bob pwrpas yn dinistrio sinc carbon enfawr a chynefin holl bwysig i'r wiwer goch brin. Dyna pam yr ydym ni heddiw'n galw am foratoriwm ar bob datblygiad fferm wynt yn yr ardaloedd chwilio strategol nes bydd yr adolygiad o nodyn cyngor technegol 8 a addawyd wedi'i gwblhau. Mae hyn yn beth cwbl synhwyrol i'w wneud, ac ystyried yr effaith drychinebus y gallai tyrbinau ei chael ar ein heconomi a'n hamgylchedd.

Nid yw Llywodraeth y Cynulliad yn rhoi digon o bwyslais ar gyflawni gwelliannau mewn effeithlonrwydd ynni, er enghraifft, mae hynny'n rhywbeth y mae fwy neu lai'n ei anwybyddu. Mae'n colli'r cyfle i bwysleisio neges effeithlonrwydd ynni ac mae'n naïf o ran mynd i'r afael â'n hanghenion ynni cynyddol drwy gynnig yr ateb diffygiol o gynhyrchu mwy o ynni.

Mae angen inni wella effeithlonrwydd ynni a chael cynllun i leihau colledion ynni. Mae camau syml y gallem eu cymryd a fyddai'n gwneud gwahaniaethau y gwelid eu heffaith ar unwaith. Yr wythnos yma, er enghraifft, yw wythnos 'arbedwch eich 20 y cant' yr Ymddiriedolaeth Arbed Ynni. Mae'n warth bod y sefydliad hwnnw'n derbyn llai na £400,000 y flwyddyn gan Lywodraeth Cynulliad Cymru tuag at gostau ei gwaith—swm pitw o'i gymharu â'r flaenoriaeth y mae'r Llywodraeth yn honni ei bod yn ei rhoi i newid yn yr hinsawdd. Mae'n gywilydd nad yw'n derbyn arian i gefnogi gwaith athrawon ledled Cymru i addysgu plant am effeithlonrwydd ynni. Rhaid i hyn fod yn rhan ganolog o bolisi ynni, gan ddechrau gyda chymhellion i aelwydydd a busnesau i fabwysiadu mesurau arbed ynni.

Nid yw nodyn cyngor technegol 8 yn rhoi digon o bwyslais ychwaith ar fathau eraill o ynni adnewyddadwy. Mae'n unllygeidiog yn ei agwedd ac nid yw'n rhoi ystyriaeth deg a haeddiannol i dechnolegau heblaw ynni gwynt—technolegau morol megis morlynnoedd llanw, er enghraifft—a allai gynnig atebion llawer gwell a mwy dibynadwy inni.

Hyd yn oed os nad yw rhai o'r technolegau hyn wedi cael eu profi mewn mannau eraill, pam na all Cymru ddangos arweiniad yn y meysydd hyn? Pam na allwn fod y wlad gyntaf i fanteisio ar bwer dibynadwy a rhagweladwy'r llanw? Mae diffyg arweiniad wedi arwain at wthio'r technolegau newydd, gwyrdd hyn o'r neilltu. Pan yr ydym yn cael y cyfle i arwain, mae Llywodraeth y Cynulliad wedi ein rhoi ar y droed ôl.

Hoffem weld blaenoriaeth yn cael ei rhoi i ddatblygiad cyflym technolegau ynni adnewyddadwy yn gyffredinol, a fyddai'n galluogi Cymru i fod yn arweinydd byd-eang yn y maes hwn. Mae'n hen bryd i'r berthynas â gwynt ddod i ben ac i Lywodraeth y Cynulliad ddangos llai o obsesiwn gyda ffermydd gwynt. Er bod ei fwriadau'n rhai da, yn y bôn, mae nodyn cyngor technegol 8 yn methu. Yr wyf annog Aelodau i gefnogi ein cynnig ac i wrthod y gwelliant."

Keyboard shortcuts

j previous speech k next speech