Speeches recovered from the Conservative party’s online archive More…

Millar: Welsh solutions to climate change threat

Speech to the National Assembly for Wales.

"It is a pleasure to be able to move the motion that my party has laid before Assembly Members this afternoon. The Welsh Conservative Party is committed to putting the environment at the very top of our agenda, which is why this issue is the subject of our debate today.

Despite the First Minister's rose-tinted-spectacles view of how our nation could be affected by climate change, there is no doubt that it is one of the most urgent and greatest challenges to face us. His famously irresponsible comments on this matter and his failure to live up to the aspiration of global leadership outlined in the manifesto that his party produced in the run-up to the Assembly elections in May, have not gone unnoticed. Indeed, compared with Rhodri Morgan, George Bush seems progressive.

In Wales, the UK climate change impact programme suggests that, as a result of global warming, there will be pressure on sewerage systems, there will be more winter storm damage and coastal erosion, loss of habitat and species, summer water shortages and more frequent flooding. In fact, 150,000 homes, many businesses and other key infrastructure in Wales, including power stations, are at risk of flooding.

The people of Towyn, Kinmel Bay and Rhuthun in my constituency know how devastating flooding can be—all have suffered from some of the worst flooding in recent history. Around 0.5 million people in Wales live and work on flood plains and it is estimated that around £8 billion of assets are at risk.

However, it is not just for our benefit that we must tackle the climate change issue. We have a moral responsibility to do our fair share to address the problem, particularly towards developing countries that are already seeing the catastrophic results of global warming on their doorsteps.

Wales has the opportunity to show international leadership on this issue and it should not shy away from this responsibility. Only with effective political action at international, national and local levels can we avert the potentially disastrous consequences of global warming and create lasting prosperity based on clean and new technologies.

The environment has suffered after years of neglect under Labour Governments in Cardiff bay and in London. It is a tragedy that carbon emissions are now higher than they were when Tony Blair took office in 1997—that is another legacy that he should be thoroughly ashamed of when he leaves Downing Street next week.

Scientific evidence overwhelmingly supports the view that man-made greenhouse gas emissions are having a dramatic effect on the global climate. It is, therefore, crucial that everyone takes whatever action that they can to address this important issue.

It is, therefore, vital that annual targets to cut carbon equivalent emissions by 3 per cent per annum by 2011 be set. It is all very well for the First Minister to set targets for 2020, as outlined in the environment strategy, but he will have lost his job by then.

We recognise the anxiety from some business quarters regarding the introduction of annual targets, particularly where they feel that these will make their organisations less competitive.

We have listened to their concerns, but we have also listened to the voice of others in industry who argue that Welsh businesses would have an advantage over competitors as a result of their adaptation to an environment dominated by high energy and carbon costs. We recognise the opportunities for the growth of businesses built around these technologies in Wales in the environmental industry.

Although setting medium and long-term goals is necessary and helpful, these goals alone can result in a mañana approach to this very real and pressing problem. That is what the Labour Assembly Government in Wales has adopted. It is my party's belief that setting annual targets is the only way to bring about the necessary pressure to deliver. We have all seen the massaging of figures and the subtle changes of methodology used by various Governments to measure progress in order to make figures fit their targets. This must not happen on this crucial issue.

That is why, in our proposals today, we are also asking that progress against those targets be independently monitored. This will ensure accountability and consistency of assessment. As David Cameron, the Conservative Party leader, has said in the past, climate change is our debt to future generations. Everybody knows that you are more likely to pay off a debt if you commit yourself to making regular instalments.

We are also calling for a renewable energy strategy to be drawn up with the aim of achieving a renewable energy target of 20 per cent by 2015. This includes a review of the TAN 8 planning guidance policy.

Electricity generation in Wales already contributes to around one third of all carbon dioxide emissions. Common sense tells us that, in order to reduce carbon emissions, we must wean ourselves off our dependence on the burning of fossil fuels to meet our energy requirements. The current Welsh Assembly Government renewable energy production target of 4 TWh per annum by 2010, and the emphasis on the development of large-scale windfarms to meet this target, are wholly unacceptable.

We do not support the headlong rush into the development of onshore wind farms, which has been the result of the Labour Party's policies on this issue. Instead, we believe that Wales must foster an environment in which a far greater diversity of renewable projects becomes viable.

We need a more diverse mix of renewable energy sources, and we must prioritise the rapid development of a range of technologies that, unfortunately, are lagging behind wind power, including solar energy, biomass, biofuels, and marine technologies, such as wave power and tidal lagoons.

We must also continue to promote microgeneration schemes by supporting individual households and businesses, including those in the agricultural sector, to accept their social responsibility to address the climate change problem by investing in technologies such as micro combined-heat-and-power schemes and small, house-mounted wind turbines. With this broader range of renewables, Wales will benefit from a much more reliable source of clean energy production than that provided by wind power alone.

Our firm commitment to the promotion of renewables is in stark contrast to the lazy approach of the previous Labour Assembly administration, which has not even published the energy route map that it promised would be available last year.

The overemphasis on onshore windfarms on the part of the Welsh Assembly Government is also a driver for the third part of our proposal, which calls for a review of technical advice note 8 on planning and renewable energy.

The guidance is leading to the industrialisation of huge tracts of the Welsh landscape. Rather than focusing on wind power, we contend that the review must result in guidance that promotes the full range of energy sources, and that the review should also reconsider the strategic search areas that were identified in TAN 8, to ensure that inappropriate sites are removed.

A good example of an inappropriate site is the Clocaenog forest strategic search area in my constituency. It has been reliably estimated that, in order to fulfil the wind energy capacity targets in the forest, 0.75 million trees would need to be felled. Consider this for a moment: the lunacy of felling 0.75 million trees—absorbers of carbon dioxide—in a bid to reduce carbon emissions. It just does not make sense; it is ludicrous.

Not only would this significantly change the landscape of an area that is already listed in the register of landscapes of historic interest in Wales, but it would destroy the habitat of the largest population of red squirrels that exists in our nation. It could also seriously increase the risk of flooding in the town of Ruthin, which has already suffered from flooding in recent years. The town lies downstream of a number of tributaries, which pass through the Clocaenog forest towards the River Clwyd.

At this point, I should mention the siting of the proposed Gwynt y Môr windfarm, which I appreciate is not within the gift of the Assembly, off the coast of north Wales. Developers are planning to locate, just off a heritage coastline, right next door to the successful Victorian resort town of Llandudno, a huge windfarm. That is hardly an appropriate location for a windfarm of around 250 turbines, all the size of the Blackpool tower.

Wind power has a part to play, and small-scale wind projects that emerge with the support of local communities are to be actively encouraged, but our eggs must not all be in one basket. In closing, I make no apologies that the proposals that we are making today come from the 'All-Wales Accord' document that was drawn up with the other two opposition parties during coalition negotiations.

The very fact that there is agreement between the majority of Assembly Members seems a good reason for putting forward those proposals today, which I wholeheartedly support."

"Mae'n bleser gennyf gynnig y cynnig y mae fy mhlaid wedi ei roi gerbron Aelodau'r Cynulliad y prynhawn yma. Mae Ceidwadwyr Cymru wedi ymrwymo i roi'r amgylchedd ar frig ein hagenda, a dyma pam fod y pwnc hwn yn destun ein dadl heddiw.

Er gwaethaf agwedd or-obeithiol y Prif Weinidog o'r modd gallai newid yn yr hinsawdd effeithio ar ein cenedl, nid oes amheuaeth nad dyma un o'r heriau pwysicaf a'r mwyaf dwys sy'n ein hwynebu. Nid yw ei sylwadau anghyfrifol enwog ar y mater a'i fethiant i gadw'r addewid i gynnig arweiniad byd-eang a amlinellwyd yn y maniffesto a gynhyrchwyd gan ei blaid cyn etholiadau'r Cynulliad ym mis Mai, wedi mynd yn angof. Yn wir, o'i gymharu â Rhodri Morgan, mae George Bush yn ymddangos yn flaengar.

Yng Nghymru, mae rhaglen effaith newid yn yr hinsawdd y DU yn awgrymu, o ganlyniad i gynhesu byd-eang, y bydd pwysau ar systemau carthffosiaeth, bydd mwy o ddifrod yn cael ei achosi gan stormydd y gaeaf ac erydiad pellach i'r arfordir, cynefinoedd a rhywogaethau'n cael eu colli, prinder dwr yn yr haf a mwy o lifogydd. Yn wir, mae 150,000 o gartrefi, llawer o fusnesau a seilwaith allweddol arall yng Nghymru, gan gynnwys pwerdai, mewn perygl o lifogydd.

Mae pobl Tywyn, Bae Cinmel a Rhuthun yn fy etholaeth yn gwybod pa mor drychinebus y gall llifogydd fod—maent i gyd wedi dioddef rhai o lifogydd gwaethaf y cyfnod diweddar. Mae oddeutu 0.5 miliwn o bobl yng Nghymru'n byw ac yn gweithio ar orlifdiroedd ac amcangyfrifir bod tua £8 biliwn o asedau mewn perygl.

Fodd bynnag, nid er ein mwyn ein hunain yn unig y mae'n rhaid inni fynd i'r afael â newid yn yr hinsawdd. Mae cyfrifoldeb moesol arnom i wneud ein rhan i roi sylw i'r broblem, yn enwedig tuag at wledydd sy'n datblygu sydd eisoes yn profi canlyniadau trychinebus cynhesu byd-eang ar garreg eu drws.

Mae gan Gymru gyfle i ddangos arweiniad rhyngwladol ar y mater hwn ac ni ddylai gefnu ar y cyfrifoldeb hwn. Dim ond trwy weithredu effeithiol ar lefelau rhyngwladol, cenedlaethol a lleol y gallwn atal canlyniadau trychinebus posibl cynhesu byd-eang a chreu ffyniant parhaol yn seiliedig ar dechnolegau glân a newydd.

Mae'r amgylchedd wedi dioddef ar ôl blynyddoedd o esgeulustod Llywodraethau Llafur ym Mae Caerdydd a Llundain. Mae'n drychineb bod gollyngiadau carbon yn uwch yn awr nag oeddent pan ddaeth Tony Blair i rym yn 1997—dyna rywbeth arall y dylai fod â chywilydd ohono pan fydd yn gadael Stryd Downing yr wythnos nesaf.

Mae'r dystiolaeth wyddonol yn cadarnhau'r farn bod gollyngiadau nwyon ty gwydr wedi'u cynhyrchu gan ddyn yn cael effaith ddramatig ar yr hinsawdd fyd-eang. Mae'n hanfodol felly fod pawb yn cymryd pa bynnag gamau y gallant i roi sylw i'r mater pwysig hwn.

Mae'n hanfodol, felly, fod targedau blynyddol yn cael eu pennu i ostwng gollyngiadau cyfwerth-carbon blynyddol 3 y cant y flwyddyn erbyn 2011. Mae'n ddigon hawdd i'r Prif Weinidog bennu targedau ar gyfer 2020, fel yr amlinellwyd yn y strategaeth amgylcheddol, ond bydd wedi colli ei swydd erbyn hynny.

Yr ydym yn derbyn bod rhai busnesau'n bryderus ynghylch cyflwyno targedau blynyddol, yn enwedig os ydynt yn teimlo y byddant yn gwneud eu busnesau'n llai cystadleuol. Yr ydym wedi gwrando ar eu pryderon, ond yr ydym wedi gwrando hefyd ar leisiau eraill mewn diwydiant sy'n dadlau y byddai gan fusnesau Cymreig fantais dros eu cystadleuwyr o ganlyniad i addasu i amgylchedd lle mae costau ynni a charbon uchel yn ffactorau mor amlwg. Yr ydym yn cydnabod bod cyfleoedd i fusnesau dyfu sy'n seiliedig ar y technolegau hyn yn y diwydiant amgylcheddol yng Nghymru.

Er bod rhaid pennu nodau tymor canolig a hir a bod hynny'n ddefnyddiol, gall y nodau hyn ar eu pen eu hunain arwain at ymagwedd mañana tuag at y broblem real a dwys hon. Dyna'r ymagwedd y mae Llywodraeth Lafur y Cynulliad yng Nghymru wedi ei mabwysiadu. Mae fy mhlaid o'r farn mai pennu targedau blynyddol yw'r unig ffordd o sicrhau'r pwysau angenrheidiol er mwyn cyrraedd y nod.

Yr ydym i gyd wedi gweld y ffigurau'n cael eu hystumio a mân newidiadau'n cael eu cyflwyno i'r fethodoleg a ddefnyddir gan wahanol Lywodraethau i fesur cynnydd er mwyn sicrhau bod y ffigurau'n cyd-fynd â'u targedau. Ni ellir caniatáu i hyn ddigwydd gyda mater mor bwysig â hwn. Dyna pam, yn ein cynigion heddiw, yr ydym hefyd yn gofyn i gynnydd yn erbyn y targedau hynny gael ei fonitro'n annibynnol. Bydd hynny'n sicrhau atebolrwydd a chysondeb o ran asesu.

Fel y dywedodd David Cameron, arweinydd y Blaid Geidwadol, yn y gorffennol, newid yn yr hinsawdd yw ein dyled i genedlaethau'r dyfodol. Gwyr pawb eich bod yn fwy tebygol o dalu'ch dyled os byddwch yn ymrwymo i'w thalu mewn rhandaliadau rheolaidd.

Yr ydym hefyd yn galw am lunio strategaeth ynni adnewyddadwy gyda'r nod o gyflawni targed ynni adnewyddadwy o 20 y cant erbyn 2015. Mae hyn yn cynnwys adolygiad o bolisi canllawiau cynllunio TAN 8.

Mae cynhyrchu trydan yng Nghymru eisoes yn cyfrannu at oddeutu traean o'r holl ollyngiadau carbon deuocsid. Dywed synnwyr cyffredin wrthym, os ydym am ostwng gollyngiadau carbon, bod rhaid inni roi'r gorau i'n dibyniaeth ar losgi tanwydd ffosil i ddiwallu'n gofynion ynni. Mae targed cyfredol Llywodraeth Cynulliad Cymru o gynhyrchu 4 TWh o ynni adnewyddadwy y flwyddyn erbyn 2010, a'r pwyslais ar ddatblygu ffermydd gwynt mawr i gwrdd â'r targed hwn, yn gwbl annerbyniol.

Nid ydym yn cefnogi'r rhuthr i adeiladu ffermydd gwynt ar y tir, sydd wedi bod yn ganlyniad polisïau'r Blaid Lafur ar y mater hwn. Yn hytrach, yr ydym yn credu bod rhaid i Gymru feithrin amgylchedd lle bydd amrywiaeth ehangach o brosiectau adnewyddadwy'n fwy dichonadwy.

Mae angen mwy o amrywiaeth arnom o ran y ffynonellau ynni adnewyddadwy sydd ar gael, a rhaid inni roi blaenoriaeth i'r datblygiadau cyflym mewn amryw o dechnolegau sydd, yn anffodus, ar ei hôl hi o'u cymharu ag ynni gwynt, gan gynnwys ynni'r haul, biomas, biodanwydd, a thechnolegau morol, megis ynni tonnau a morlynnoedd llanw. Rhaid inni ddal ati i hyrwyddo cynlluniau microgynhyrchu trwy gefnogi aelwydydd a busnesau unigol, gan gynnwys rhai yn y sector amaethyddol, i dderbyn eu cyfrifoldeb cymdeithasol.

Mae hyn yn golygu rhoi sylw i broblem newid yn yr hinsawdd trwy fuddsoddi mewn technolegau megis cynlluniau micro sy'n cyfuno gwres a phwer a thyrbinau gwynt bach ar ben tai. Gyda'r amrywiaeth ehangach hon o ynni adnewyddadwy, bydd Cymru'n elwa ar ffynhonnell fwy dibynadwy o lawer o ynni glân na'r hyn a gynhyrchir gan ynni gwynt yn unig.

Mae ein hymrwymiad pendant i hyrwyddo ynni adnewyddadwy'n wrthgyferbyniad amlwg i ymagwedd ddiog y weinyddiaeth Lafur ddiwethaf yn y Cynulliad, sydd heb hyd yn oed gyhoeddi'r map ynni yr addawodd y byddai ar gael y llynedd.

Mae'r pwyslais gormodol ar ffermydd gwynt ar y tir gan Lywodraeth Cynulliad Cymru hefyd yn sail i drydedd rhan ein cynnig, sy'n galw am adolygiad o nodyn cyngor technegol 8 ar gynllunio ac ynni adnewyddadwy. Mae'r canllaw yn arwain at ddiwydiannu rhannau enfawr o dirwedd Cymru.

Yn hytrach na chanolbwyntio ar ynni gwynt, yr ydym yn argymell y dylai'r adolygiad arwain at ganllaw sy'n hyrwyddo'r amrediad llawn o ffynonellau ynni, ac y dylai'r adolygiad ailystyried yr ardaloedd chwilio strategol a nodwyd yn TAN 8, i sicrhau bod safleoedd amhriodol yn cael eu tynnu oddi arno.

Enghraifft dda o safle amhriodol yw ardal chwilio strategol coedwig Clocaenog yn fy etholaeth. Yn ôl amcangyfrif dibynadwy, er mwyn cyflawni'r targedau capasiti ynni gwynt yn y goedwig, byddai'n rhaid torri 0.75 miliwn o goed. Meddyliwch am hyn am eiliad: ffolineb torri 0.75 miliwn o goed, sy'n amsugno carbon deuocsid, mewn ymdrech i ostwng gollyngiadau carbon.

Nid yw'n gwneud synnwyr o gwbl; mae'n hurt. Nid yn unig y byddai hyn yn newid y dirwedd yn sylweddol mewn ardal sydd eisoes wedi ei rhestru ar y gofrestr tirweddau o ddiddordeb hanesyddol yng Nghymru, ond byddai hefyd yn dinistrio cynefin y boblogaeth fwyaf o wiwerod coch yn y wlad. Gallai hefyd arwain at gynnydd sylweddol yn y risg o lifogydd yn nhref Rhuthun, sydd eisoes wedi dioddef llifogydd yn ystod y blynyddoedd diwethaf. Mae'r dref ar ran isaf nifer o isafonydd, sy'n llifo trwy goedwig Clocaenog i gyfeiriad Afon Clwyd.

Dylwn grybwyll yma leoliad arfaethedig fferm wynt Gwynt y Môr, a sylweddolaf nad yw hynny'n dod o fewn awdurdod y Cynulliad, oddi ar arfordir y Gogledd. Mae datblygwyr yn bwriadu lleoli, fymryn oddi ar arfordir treftadaeth, y drws nesaf i dref wyliau Fictoraidd lwyddiannus Llandudno, fferm wynt anferth. Prin fod hwn yn lle priodol i fferm wynt gydag oddeutu 250 o dyrbinau, pob un ohonynt yr un faint â thwr Blackpool.

Mae gan bwer gwynt ran i'w chwarae, ac mae prosiectau gwynt ar raddfa fechan sy'n ymddangos gyda chefnogaeth cymunedau lleol i'w hannog yn frwd, ond rhaid peidio â rhoi ein hwyau i gyd yn yr un fasged. I gloi, nid wyf yn ymddiheuro bod y cynigion a wnawn heddiw yn dod o ddogfen 'Cytundeb Cymru Gyfan' a luniwyd gyda'r ddwy wrthblaid arall yn ystod cyd-drafod y glymblaid. Mae'r ffaith fod cytundeb rhwng mwyafrif Aelodau'r Cynulliad i'w weld yn rheswm da dros roi'r cynigion hyn ger bron heddiw, ac yr wyf yn eu cefnogi'n llwyr."

Keyboard shortcuts

j previous speech k next speech