Speeches recovered from the Conservative party’s online archive More…

Graham: Heroin – Is Lemmy Right?

Speech to the National Assembly for Wales.

"I am sure that many of you are aware of the circumstances concerning my decision to invite Lemmy to the Assembly to talk about heroin. For the record, during a TV documentary about Motörhead, Lemmy outlined a view on heroin, explaining that with the knowledge, education and access to information that young people had today, he was baffled why they used heroin, as it destroys and kills people.

I still believe that this vital message, when delivered by people of experience such as Lemmy, is the best opportunity to favourably impact upon a young person's decision to experiment with heroin.

Consideration of all points of view concerning substance abuse may be a continuation of the debate that I began in January this year when I presented a short debate entitled 'Substance Abuse—A Failure of Joined-up Government'.

As Lemmy said, my message—if that is what it is—concerns heroin, the single most destructive drug in the world. It not only destroys a person's life, but it first turns that person into a thief, a liar and a liability to himself or herself and everyone else.

Do we need to think outside the box and maybe consider options once deemed totally unacceptable? Consider the way in which mental health patients were treated during the eighteenth and nineteenth centuries.

They received treatments that are wholly indefensible today. It may be that in many years from now our treatment of substance abusers will be seen in a similar light.

The way forward is to have more effective partnerships, reallocating funding towards ensuring greater public safety, and directing medical solutions to solving identifiable medical problems.

There would be no question of letting up on those who supply drugs. The law must be fully enforced for this crime, as today we face the reality that there has never been such easy access to a huge quantity and variety of drugs.

Furthermore, drugs have never been more freely available at such low prices, with heroin being some £40 a gram on the streets of Cardiff.

It is an immense challenge for addicts to seek help. It could be argued that the most effective aid is offered only to those who have been arrested or imprisoned.

This help takes the form of assistance such as drug treatment and testing orders, which are targeted mainly at heroin users.

In London, 21 boroughs participate in a deferred detention scheme, whereby people charged with trigger offences such as burglary, shoplifting or car theft are tested for class A drugs.

If they test positive, magistrates have the option to send them for treatment instead of imprisonment. People have to be arrested for committing a criminal offence before they can be tested, and, if positive, they are offered the option of counselling.

By volunteering for a detoxification programme you face a wait of months before counselling commences. This must change. We need to focus more resources towards detoxification programmes.

We can begin to decriminalise one aspect of heroin abuse by removing the necessity of committing a crime before treatment is made available.

I focused upon heroin because one realisation that I share with Lemmy is that of all of the substances that people abuse, heroin kills. Each heroin-related death is a tragedy and each one is avoidable.

In the face of such an alarming state of affairs, it is our duty to examine whether the existing policies and arrangements for dealing with this and other hard drugs are truly working.

We must question why heroin retains its appeal to young people, despite more information about the negative effects of drugs being available now than ever before.

We must also question why it is so readily available on our streets, despite the best efforts of our excellent police service. We need to ensure that we reduce the volume of drugs available from illegal sources, and their ease of access.

One in 10 teenagers said that they would accept the offer of a drug they had never taken before from a friend at a party, as they would feel uncomfortable or not know how to say 'no'.

Nearly 10 per cent said that they would be happy to be swept along with the crowd, saying 'yes' to look cool or not to feel left out.

The safety of the wider community is paramount in any consideration of drugs policy, and the disastrous consequences of full legalisation are obvious to all.

Heroin was mistakenly created in 1898 by English researcher CR Alder Wright, as part of efforts to find a non-addictive alternative to morphine. It is made especially dangerous because it is traded by criminals, and almost always misused.

At present, individuals who wish to break their habit will most likely be prescribed the synthetic narcotic methadone, after appropriate tests and checks have been made.

The problem with methadone is that not only is it addictive, an average of 230 deaths each year in England and Wales is directly linked to this treatment.

This is not to suggest that other drugs or means of treatment will necessary produce better results in individual cases; what I feel it makes clear is that an unacceptable number of people slip through the services that are currently provided for drug abusers in Wales.

It is vital that we adopt a different approach to tackling this problem. This addiction not only leads to many early deaths, it also costs the British taxpayer roughly £5 billion per annum.

Drugs charities try to communicate the message to the wider public that individuals respond with varying degrees of success to different treatment methods.

We must improve access to, and awareness of, facilities for those who wish to detox. For individuals to have to wait weeks for appointments is unacceptable.

Like other patients, a large numbers of drug users will feel dismayed by this delay, and they may also experience the harsh effects of withdrawal and may decide that going clean is more trouble than it is worth.

Studies show that treatment is most effective if abuse is identified early. In the early months and years of abuse, many heroin users may not have experienced the debilitating side-effects of the drug.

It is only when their health suffers, and they lose their jobs, homes and family, or contract HIV or hepatitis C, that they turn to people for help.

The National Treatment Agency for Substance Misuse has sought to provide an integrated system of care for heroin addicts, in which a health worker would be responsible for determining the optimal route of treatment for an individual.

There are, however, precious few examples of this scheme in operation, particularly in Wales.

Perhaps the greatest barrier to progress in ridding our streets of heroin, and helping addicts, is presented by the prevailing views among society about the drug.

While some would say that to maintain a constant climate of fear around heroin can only be positive, it can also be argued that this only mitigates against any real impact being made in treating addicts.

Furthermore, the west cannot expect oppressive regimes throughout the world to develop into compliant and civil-liberty-respecting governments when, for many of them, the core of their existence is an illegal trade.

Unfortunately, there is no panacea for the ills of heroin abuse either on an individual or society basis.

The process of rehabilitation is physically and mentally draining, feelings that are only compounded by the individuals concerned being labelled 'users' or 'junkies'.

While I acknowledge that a radical shift in public opinion is unlikely, we can play our part. It is imperative that we alter sentencing guidelines to move away from the temptation merely to sentence those involved in heroin use to jail, and instead send the individuals concerned on carefully designed rehabilitation programmes and to treatment centres.

Sadly, drugs remain freely available in prisons. Such a policy could provide those who would have merely returned to society as hardened criminals with a chance of a decent life, and could yield significant results in tracking down the dealers that fuel this evil trade.

Furthermore, it could go some way to altering the dominant view that heroin users are criminals with no hope for the future.

I pay tribute to Edwina Hart for demonstrating an acceptance of the need to consider the widest possible views to address this problem.

She has directed scarce resources towards further education and rehabilitation, together with supporting initiatives to enhance economic activities that direct people away from isolation and substance abuse.

We must consider every option to address this problem, understanding that we need to offer specific treatments as an alternative to prison. Drug addiction is a medical problem; people need doctors, not prison guards.

I will end my presentation as Lemmy ended his, by saying that heroin addicts will never rehabilitate until someone gives them a chance."

"Yr wyf yn sicr fod llawer ohonoch yn ymwybodol o'r amgylchiadau ynghylch fy mhenderfyniad i wahodd Lemmy i'r Cynulliad i siarad am heroin.

Os caf nodi hyn, yn ystod rhaglen ddogfen am Motörhead, amlinellodd Lemmy farn ar heroin, gan egluro gyda'r wybodaeth, yr addysg a'r mynediad i wybodaeth sydd gan bobl ifanc heddiw, yr oedd wedi methu'n deg â deall pam yr oeddent yn defnyddio heroin, gan ei fod yn dinistrio ac yn lladd pobl.

Yr wyf yn dal i gredu mai'r neges hanfodol hon, o gael ei chyflwyno gan bobl sydd â phrofiad megis Lemmy, yw'r cyfle gorau i gael effaith ffafriol ar benderfyniad person ifanc i arbrofi gyda heroin.

Gall ystyriaeth o bob safbwynt o ran camddefnyddio sylweddau fod yn barhad o'r ddadl a ddechreuais ym mis Ionawr eleni pan gyflwynais ddadl fer o dan y teitl 'Camddefnyddio Sylweddau-Methiant Llywodraeth Gydgysylltiedig'.

Fel y dywedodd Lemmy, mae fy neges-os dyna ydyw-yn ymwneud â heroin, y cyffur mwyaf dinistriol yn y byd. Nid yn unig mae'n dinistrio bywyd person, ond yn gyntaf mae'n troi'r person hwnnw yn lleidr, yn gelwyddgi ac yn faich arno'i hun ac ar bawb arall.

A oes angen inni feddwl ar ac efallai ystyried dewisiadau yn fwy agored oedd unwaith yn hollol annerbyniol?

Ystyriwch y modd y triniwyd cleifion iechyd meddwl yn ystod y ddeunawfed a'r bedwaredd ganrif ar bymtheg. Cawsant driniaethau na ellir eu hamddiffyn o gwbl heddiw.

Mae'n bosibl ymhen amser ystyrir ein triniaeth o gamddefnyddwyr sylweddau yn yr un modd. Y ffordd ymlaen yw cael partneriaethau mwy effeithiol, ail-ddyrannu arian tuag at sicrhau diogelwch gwell i'r cyhoedd, a chyfeirio atebion meddygol at ddatrys problemau meddygol y gellir eu hadnabod.

Ni fyddai hynny'n golygu rhoi'r gorau i erlyn y rheini sy'n darparu cyffuriau. Rhaid i'r gyfraith gael ei gorfodi'n llawn ar gyfer y drosedd hon, gan ein bod yn wynebu realiti heddiw na fu erioed mor hawdd dod o hyd i gymaint o gyffuriau ac i amrywiaeth mor eang.

Yn ogystal, nid yw cyffuriau erioed wedi bod mor rhwydd i'w prynu ac ar brisiau mor isel, gyda heroin yn costio tua £40 y gram ar strydoedd Caerdydd.

Mae'n her anferthol i bobl sy'n gaeth i ofyn am gymorth. Gellid dadlau y cynigir y cymorth mwyaf effeithiol i'r rhai a arestiwyd neu a garcharwyd yn unig.

Mae'r cymorth hwn ar ffurf gorchmynion trin a phrofi cyffuriau, a dargedir at ddefnyddwyr heroin yn bennaf.

Yn Llundain, mae 21 o fwrdeistrefi yn cymryd rhan mewn cynllun carchariad wedi'i ohirio, lle y profir pobl sydd wedi cael eu cyhuddo o droseddau cychwynnol megis bwrgleriaeth, siopladrad neu ddwyn ceir ar gyfer cyffuriau dosbarth A.

Os y'u profir yn gadarnhaol, mae gan ynadon y dewis o'u hanfon am driniaeth yn hytrach na charchariad. Rhaid i bobl gael eu harestio am gyflawni tramgwydd cyn y gellir eu profi, ac, os y'u profir yn gadarnhaol, cynigir y dewis o gwnsela iddynt.

Drwy wirfoddoli ar gyfer rhaglen ddadwenwyno yr ydych yn aros am fisoedd cyn i'r cwnsela ddechrau. Rhaid i hyn newid.

Mae angen inni neilltuo mwy o adnoddau ar gyfer rhaglenni dadwenwyno. Gallwn ddechrau drwy ddad-droseddoli un agwedd ar gamddefnyddio heroin drwy ddileu'r anghenraid am gyflawni trosedd cyn i driniaeth fod ar gael.

Canolbwyntiais ar heroin oherwydd un peth yr wyf wedi'i sylweddoli fel Lemmy yw o'r holl un o'r sylweddau mae pobl yn eu camddefnyddio, mae heroin yn lladd. Mae pob marwolaeth oherwydd heroin yn drasiedi a gellir osgoi pob un.

Yn wyneb sefyllfa arswydus o'r fath, mae'n ddyletswydd arnom archwilio pa un a yw'r polisïau a'r trefniadau presennol ar gyfer delio â hyn a chyda cyffuriau caled eraill yn gweithio mewn gwirionedd.

Rhaid inni holi pam mae heroin yn parhau i apelio i bobl ifanc, er gwaethaf y ffaith bod mwy o wybodaeth am effeithiau negyddol cyffuriau ar gael heddiw nag erioed o'r blaen.

Rhaid inni hefyd holi pam mae mor hawdd cael gafael arnynt ar ein strydoedd, er gwaethaf ymdrechion ein heddlu ardderchog.

Rhaid inni sicrhau ein bod yn gostwng faint o gyffuriau sydd ar gael o ffynonellau anghyfreithlon, a pha mor hawdd yw cael gafael arnynt.

Dywedodd un o bob 10 o bobl ifanc yn eu harddegau y byddent yn cymryd cyffur nad oeddent erioed wedi ei gymryd o'r blaen gan ffrind mewn parti, oherwydd y byddent yn teimlo'n anghyfforddus neu na fyddent yn gwybod sut i ddweud 'na'.

Dywedodd bron i 10 y cant y byddent yn fodlon dilyn pawb arall, gan ddweud 'ie' er mwyn edrych yn 'cwl' neu er mwyn peidio â chael eu gadael allan.

Mae diogelwch y gymuned ehangach yn hollbwysig wrth ystyried polisi cyffuriau, ac mae canlyniadau trychinebus cyfreithloni'n llawn yn amlwg i bawb.

Crëwyd heroin drwy gamgymeriad yn 1898 gan ymchwilydd o Loegr, CR Alder Wright, fel rhan o ymdrechion i ddod o hyd i gyffur nad yw'n gaethiwus i'w ddefnyddio yn lle morffin.

Mae'n arbennig o beryglus oherwydd mai troseddwyr sy'n ei werthu, ac oherwydd y caiff ei gamddefnyddio bron bob tro. Ar hyn o bryd, y tebyg yw y rhagnodir y narcotig synthetig methodon i unigolion sydd am roi'r gorau i'w gymryd, ar ôl cynnal profion ac archwiliadau priodol.

Y broblem gyda methodon yw ei fod yn gaethiwus, a bod 230 o farwolaethau bob blwyddyn ar gyfartaledd yng Nghymru a Lloegr wedi'i gysylltu â'r driniaeth hon.

Nid yw hyn yn awgrymu y bydd angen cyffuriau eraill neu ffurf arall o driniaeth er mwyn cael canlyniadau gwell mewn achosion unigol; credaf mai'r hyn sy'n amlwg yw bod nifer annerbyniol o bobl yn peidio â chael y gwasanaethau a ddarperir ar hyn o bryd i bobl sy'n camddefnyddio cyffuriau yng Nghymru.

Mae'n hanfodol ein bod yn mynd ati mewn ffordd wahanol i ddatrys y broblem hon. Mae'r caethiwed hwn yn arwain at lawer o farwolaethau cynnar, yn ogystal â chostio tua £5 biliwn y flwyddyn i drethdalwyr ym Mhrydain.

Mae elusennau cyffuriau yn ceisio cyfleu'r neges i'r cyhoedd ehangach bod unigolion yn ymateb gyda graddau amrywiol o lwyddiant i ddulliau gwahanol o driniaeth.

Rhaid inni wella mynediad i gyfleusterau ar gyfer y rhai sydd am ddadwenwyno a'u hymwybyddiaeth o'r cyfleusterau hynny. Mae'n annerbyniol bod unigolion yn gorfod aros wythnosau i gael apwyntiadau.

Fel cleifion eraill, bydd nifer fawr o bobl sy'n defnyddio cyffuriau yn digalonni o glywed am yr oedi hwn, ac efallai y byddant hefyd yn profi effeithiau llym diddyfnu ac efallai y byddant yn penderfynu ei bod yn ormod o drafferth rhoi'r gorau i gymryd cyffuriau.

Dengys astudiaethau fod triniaeth fwyaf effeithiol os caiff y camddefnydd ei nodi'n gynnar. Yn ystod misoedd a blynyddoedd cyntaf y camddefnydd, bydd llawer o ddefnyddwyr heroin heb brofi sgîl-effeithiau gwanychol y cyffur.

Dim ond pan fydd eu hiechyd yn dioddef, a phan fyddant yn colli eu swyddi, eu cartrefi a'u teulu, neu'n dal HIV neu hepatitis C, y byddant yn troi at bobl am gymorth.

Mae'r Asiantaeth Triniaeth Genedlaethol ar gyfer Camddefnyddio Sylweddau wedi ceisio darparu system integredig o ofal i bobl sy'n gaeth i heroin, lle y byddai gweithiwr iechyd yn gyfrifon am bennu'r llwybr gorau posibl o driniaeth i unigolyn. Fodd bynnag, prin iawn yw'r enghreifftiau o'r cynllun hwn ar waith, yn enwedig yng Nghymru.

Efallai mai'r rhwystr mwyaf i wneud cynnydd i waredu ein strydoedd o heroin, ac i helpu pobl sy'n gaeth iddo, yw agwedd cymdeithas tuag at y cyffur.

Er y byddai rhai yn dweud bod parhau i godi ofn ar bobl ynghylch heroin yn beth cadarnhaol, gellid dadlau hefyd bod hyn yn milwrio yn erbyn cael unrhyw effaith wirioneddol wrth drin pobl sy'n gaeth. At hynny, ni all gwledydd y gorllewin ddisgwyl i lywodraethau gormesol ledled y byd ddatblygu'n llywodraethau ufudd sy'n parchu rhyddid sifil o ystyried mai masnach anghyfreithlon sydd wrth wraidd llawer ohonynt.

Yn anffodus, nid oes ateb hawdd i'r problemau sy'n gysylltiedig â chamddefnyddio heroin o ran unigolion neu gymdeithas.

Mae'r broses adsefydlu yn blino pobl yn gorfforol ac yn feddyliol, a bydd hyn yn gwaethygu pan gaiff yr unigolion dan sylw eu galw'n 'ddefnyddwyr' neu'n 'junkies'.

Er fy mod yn cydnabod nad yw'n debygol y bydd newid radical ym marn y cyhoedd, gallwn chwarae ein rhan.

Mae'n hanfodol ein bod yn newid canllawiau dedfrydu i symud oddi wrth y temtasiwn i garcharu'r rhai sy'n gysylltiedig â defnyddio heroin, ac yn hytrach anfon yr unigolion dan sylw ar raglenni adsefydlu wedi'u cynllunio'n ofalus ac i ganolfannau triniaeth.

Yn anffodus, mae cyffuriau ar gael yn hawdd mewn carchardai o hyd. Gallai polisi o'r fath roi cyfle i'r rhai a fyddai wedi dychwelyd i gymdeithas fel troseddwyr profiadol i gael bywyd da, a gallai gael tipyn o lwyddiant o ran dal y rhai sy'n gwerthu cyffuriau sy'n cynnal y fasnach ddrwg hon.

At hynny, gallai wneud llawer i newid barn y mwyafrif bod pobl sy'n defnyddio heroin yn droseddwyr heb unrhyw obaith ar gyfer y dyfodol.

Talaf deyrnged i Edwina Hart am ddangos ei bod yn derbyn bod angen ystyried y safbwyntiau ehangaf posibl i fynd i'r afael â'r broblem hon. Mae wedi cyfeirio adnoddau prin tuag at addysg ac adsefydlu, ynghyd â chynorthwyo mentrau i wella gweithgareddau economaidd sy'n cyfeirio pobl oddi wrth arwahanrwydd a chamddefnyddio sylweddau.

Rhaid inni ystyried pob opsiwn i ymdrin â'r broblem hon, gan ddeall bod angen inni gynnig triniaethau penodol yn lle mynd i'r carchar. Problem feddygol yw bod yn gaeth i gyffuriau; meddygon sydd eu hangen ar bobl, nid gwarchodwyr mewn carchardai.

Dof â'm cyflwyniad i ben yn yr un modd â Lemmy, drwy ddweud na fydd pobl sy'n gaeth i heroin byth yn cael eu hadsefydlu oni fydd rhywun yn rhoi cyfle iddynt."

Keyboard shortcuts

j previous speech k next speech